Thousands Participate in Annual St. Thomas Sunday Pilgrimage
Annual St. Thomas Sunday Pilgrimage





Thousands Participate in Annual St. Thomas Sunday Pilgrimage


It has been a pious tradition among Ukrainians living in the USA, Canada and throughout Diaspora to visit the monumental St. Andrew Ukrainian Orthodox Church and Cemetery in South Bound Brook, NJ on the first weekend after Pascha (Easter). It has become known as the St. Thomas Sunday or Provody Pilgrimage during which we gather at the gravesites of our loved ones to share in prayerful unity with them the joy of the Resurrection of our Lord and Savior Jesus Christ.

It was one of the most beautiful weekends we have seen for years in terms of weather that drew thousands of Ukrainian Orthodox and Catholic faithful to our Metropolia Center in South Bound Brook/Somerset, NJ for the annual Ukrainian religious tradition of sharing the good news of our Lord’s Resurrection with their departed loved ones on the Sunday following Pascha/Resurrection. This year’s event took place on 26-27 April and was inaugurated with the service of Divine Liturgy in St. Andrew Memorial Church on Saturday morning.

In order to enrich faithful spiritually during these two days of pilgrimage every day would begin with Divine Liturgy; so everyone had a chance to participate in the Holy Mysteries of Confession and Eucharist.

On Saturday, April 26, 2014 – a day of prayerful remembrance of the 28th anniversary of Chornobyl Nuclear Disaster, - the Liturgy was celebrated by His Grace Bishop Daniel, assisted by several clergy of our Church. With the call to holiness and openness to the Lord’s presence in our lives, His Grace Bishop Daniel, the ruling hierarch of the Western Eparchy and President of the Consistory of the Ukrainian Orthodox Church of the USA, greeted thousands of pilgrims visiting the spiritual center of the Ukrainian Orthodox Church of the USA in South Bound Brook, NJ. During the Liturgy commemorations were made for all those buried in St. Andrew Cemetery and especially the victims of Chornobyl Nuclear Disaster, as the world community marked the 28th anniversary of the tragic explosion.

In the late afternoon everyone had a chance to tour St. Sophia Ukrainian Orthodox Theological Seminary and later on joined the seminarians of the Church for a picnic with at the Seminary, which was sponsored by the Seminary UOL chapter and organized by the Ukrainian Orthodox League. Visitors were treated to hot dogs and hamburgers grilled by our student-seminarians. Both Hierarchs - Metropolitan Antony and Bishop Daniel joined the picnic in order to learn about the culinary skills of the student body and to taste delicious foods. The picnic concluded with Vespers served in the Three Hierarchs Seminary Chapel, served by the Assistant Dean of Students – Rev. Fr. Vasyl Pasakas.

On Sunday morning, April 27, 2014 the Divine Liturgy was served by Metropolitan Antony and Bishop Daniel. The bishops were assisted in celebrating the Liturgy in St. Andrew Memorial Church by the clergy from the Mid-Atlantic States surrounding New Jersey, and some from beyond that area! As the bells of St. Andrew Memorial Church rang, the bishops walked in a procession to the Memorial Church, an impressive monument commemorating the victims of the genocidal famine created by Josef Stalin and his Communist regime in Ukraine during 1932-1933. The choir of the Church, under the masterful direction of Michael Andrec, prayerfully sang the responses to the Divine Liturgy, as well as the memorial service at the main cross of the cemetery.

At the entrance to the church, the children of Ukrainian Language and Religion School at the Metropolia Center greeted the bishops with flowers and the president of the Protection of the Birth-Giver of God Sisterhood Pani-matka Lesia Siwko and Starosta Dmytro Kozlyuk welcomed the hierarchs with the traditional bread and salt. The pastor of St. Andrew Ukrainian Orthodox Memorial Church, Very Rev. Fr. Yuriy Siwko welcomed the bishops to the church with the words of request to remember in their prayers thousands of faithful of the Church that have dedicated their lives in the service of the Ukrainian Orthodox Church of the USA. In his sermon, Metropolitan Antony called to the attention of the faithful, the scars of the wounds on the Body of Christ. “While we celebrate the Glorious and Bright Feast of the Resurrection, we shall not forget the numerous wounds on the Mystical Body of Christ – His Church and her faithful, particularly in Ukraine – scars of persecution are still with us: Genocides against humanity, Nuclear disasters in Chornobyl 28 years ago to the date and the atrocitieis that committed against the nation of Ukraine in the most recent months – specially the death of so many young individuals who challenged the injustice and fought for freedom in Ukraine, the continued attempts of modern powers and regimes to develop weapons of mass distraction, natural disaster around the globe, AIDS, the ongoing war with terrorism – all of which, among others, destroy the peace and freedom of God’s creation. In the purity of faith and love in Christ, however, we shall find the path to salvation. No earthly government nor power or material possessions will bring us spiritual comfort and blessedness. Only true sacrificial love, simplicity of human heart and genuine hope will carry us on the road to salvation. It is the quality of our faith, rather than the quantity of our numbers that is most important in the battle against those who would destroy us.”

Following the Divine Liturgy at St. Andrew the First-called Memorial Church – built and dedicated as a memorial to the victims of 1932-1933 Famine in Ukraine – the hierarchs of the Church along with the concelebrating clergy and the Ukrainian-American Veterans of the United States Armed Forces, led a procession to the main Cross of St. Andrew Cemetery, where a Memorial service was served for the victims of the Stalin’s man-made Famine that destroyed over 10 million lives, the victims of Chornobyl, those who served in the armed forces of both Ukraine and the USA and perished in all wars, and those who gave their lives for Christ in defense of His Church throughout history. The spiritual and emotional highlight of this year’s procession – were the portraits of the HEAVENLY HUNDRED – NEBESNA SOTNIA, that the children and their parents carried in the Memorial procession. The faithful stood by that Memorial Cross offering their prayers for the millions of people that lost their lives in the fight for freedom, justice and peace.

Following the prayer service at the main cross of the cemetery, the hierarchs, clergy and the faithful proceeded to Holy Resurrection Ukrainian Orthodox Mausoleum, the first Patriarch of the Ukrainian Orthodox Church of Ukraine, His Holiness Patriarch Mstyslav I is interred. In conclusion, the bishops prayed at the monuments of Metropolitan Vasyl Lypkivsky, the United Ukrainian Orthodox Sisterhoods monument commemorating the women and children victims of the genocidal famine in Ukraine and at the graves the eleven other hierarchs interred in St. Andrew Cemetery, as well as at the graves of individuals who have been very generous to our Holy Church in the funding of various projects or ministry programs.

The pilgrims to the spiritual center of the Ukrainian Orthodox Church, spent the rest of the day visiting the graves of their loved ones – family members, friends, political leaders or spiritual fathers who repose in the cemetery.

Being at the spiritual heart of the UOC of the USA, the pilgrims had an opportunity to visit numerous sites of the Metropolia Center that remained opened through out the day – the Consistory (main administrative building of the UOC of the USA) , St. Sophia Seminary, the UOC/St. Sophia Seminary Library, the Ukrainian Cultural Center, the Holy Resurrection Mausoleum, and the temporary exhibit of the future museum of the Church, which will be a part of the Historical and Educational Complex of the UOC of the USA.

The Ukrainian Cultural Center was the site where dozens of vendors who return every year to offer a wide range of Ukrainian cultural artifacts like pysanky, original oil paintings, ceramics, jewelry, ecclesiastical vestments and vessels, music CD’s and videos. Several of the Offices of Ministry and Central Organizations of the Ukrainian Orthodox Church of the USA – the Offices of Youth and Adult Ministry, All Saints Camp, St. Andrew Society – offered exhibits about their ministry in our communities, also in the Cultural Center.

In addition, Saint Sophia Ukrainian Orthodox Theological Seminary was the site of an ice cream social event hosted by the Consistory Office of Youth and Young Adult Ministry (OYYAM), under the leadership of Natalie Kapeluck-Nixon, for the youth that came to visit St. Andrew Center. This was an opportunity for our youth to meet with the hierarchs of the Church. Both bishops of the Church: Metropolitan Antony and Bishop Daniel spent some time with children and distributed the Resurrection icon prints to the youth.

As in the previous years, this annual pilgrimage brought Ukrainians of four if not five generations together to share together their past, present and looking forward to the future. Spiritual pilgrimages and community events like this one are so crucial and greatly benefit our Ukrainian Orthodox and Ukrainian community.

Memorial Services - Panachydas, served by Metropolitan Antony, Bishop Daniel and seminarians of the Church’s Seminary for Metropolitan Ioan Theodorovich and other hierarchs of the UOC of the USA concluded this year’s pilgrimage.

Much gratitude is expressed to all those who made the weekend the success it has always been: the Consistory Office staff members and property management staff under the direction of Emil Skocypec, the Cultural Center staff, Memorial Church choir and the members of the Ukrainian Orthodox League who handled the sometimes difficult parking program.

As always, this annual pilgrimage has seen many generations of Ukrainian immigrations visiting the Metropolia Center. The new wave of immigrants from Ukraine joined long time residents and the generations already born in the USA bringing a sense of the ongoing work of the Holy Spirit in the life of the Ukrainian Orthodox Church of the USA. It is so moving to witness an older person telling a young child about the deceased members of their family and their background and roots while standing at the place of repose for their loved ones. It is moving to see that as the older generations pass on, the younger generations readily fulfilling their responsibility in carrying on family and national spiritual traditions.

We hope to see many more of our faithful in future years.

Annual St. Thomas Sunday Pilgrimage

Українська Православна Церква США

Відділ Зовнішніх Стосунків

Пресове Повідомлення


Тисячі людей брали участь у щорічному паломництві Фоминої Неділі

Це є благочестива традиція серед українців, що живуть в США, Канаді і в діаспорі, відвідувати Церкву св. Андрія в осередку Української Православної Церкви та цвинтар в м. Саут Баунд Брук, Нью-Джерсі в перші вихідні після Великодня (Пасхи). Протягом років паломництво Фоминої неділі або Проводи, стало часом коли ми збираємося біля пам'ятників наших близьких, щоб молитовно єднатись з ними та розділити радість Воскресіння Господа нашого і Спасителя Ісуса Христа.

Це був один з найяскравіших днів протягом багатьох років щодо погоди, яка привернула тисячі українських православних і католицьких вірних до центру Митрополї що в м. Саут-Баунд-Брук/Сомерсет, штату Нью-Джерсі, до щорічної української релігійної традиції - приносити благу звістку про Воскресіння нашого Господа до своїх близьких в неділю після Великодня / Воскресіння. Цього року це відбулося 26-27 квітня і паломництвo було відкритe Божественною літургією в церкві-пам'ятнику Святого Андрія в суботу вранці.

У суботу 26 квітня 2014 року, в день молитовного поминання 28-ї річниці Чорнобильської атомної катастрофи, літургію очолив Преосвященніший єпископ Даниїл, котрому співжлужили декілька священослужителів нашої Церкви. З покликанням до святості та відкритості для присутності Господа в нашому житті, Преосвященний єпископ Даниїл, правлячий архиєрей Західної єпархії та голова Консисторії Української Православної Церкви США, привітав тисячі паломників, які відвідували наш духовний центр. Під час Божественної літургії в молитвах згадували всіх тих, хто похований на Свято-Андріївському цвинтарі, особливо всіх жертв Чорнобильської катастрофи.

У другій половині дня всі мали нагоду відвідати Свято-Софіївську Українську Православну Теологічну Семінарію, а пізніше мати пікнік з семінаристами нашої Церкви, який був організований групою Української Православної Ліги від семінарії. Для всіх відвідувачів були приготовлені хот-доги і гамбургери на грилі нашими студентами-семінаристами. Обидва архиєреї - митрополит Антоній та єпископ Даниїл прибули на пікнік для того, щоб дізнатися про кулінарні навички студентів і скуштувати смачні страви. Згодом, всі відвідувачі пішли до семінарійної каплиці Трьох Святителів на Вечірню, яку відслужив помічник декана - о. Василь Пасакас.

У неділю вранці 27 квітня 2014 р. Божественну Літургію служили Митрополит Антоній та Єпископ Даниїл, котрим співслужили також священники з ближніх штатів та околиць штату Нью-Джерсі. Як тільки задзвонили дзвони, архиєреї з процесією увійшли до храму Святого Андрія, котра одночасно є пам'ятник жертвам голодомору, створеного Й. Сталіним і його комуністичним режимом в Україні 1932-1933 років. Хор церкви, під майстерним керівництвом Михайла Андреця, молитовно співав літургію та панахиду біля головного хреста на цвинтарі.

Біля входу до церкви, діти школи Українознавства при церкві-пам'ятнику вітали архиєреїв квітами, а голова сестрицтва Покрови Пресвятої Богородиці пані-матка Леся Сівко та староста Дмитро Козлюк привітали традиційним хлібом-сіллю. Настоятель храму, протоієрей о. Юрій Сівко привітав владик та попросив пам'ятати в своїх молитвах тисяч вірних Церкви, які присвятили своє життя службі нашій Церкві . У своїй проповіді митрополит Антоній закликав вірних звернути увагу на шрами від ран на Тілі Христовому. "У цей час, коли ми відзначаємо славне і яскраве свято Воскресіння, не забуваймо про численні рани на Містичному Тілі Христовому - Його Церкві і вірних, особливо в Україні - шрами переслідування все-таки ще існують: геноцид проти людяності; атомне лихо в Чорнобилі 28 річної давності те, що вчинено проти народу України, а саме в останні місяці - особливо смерть стількох молодих людей, які кинули виклик несправедливості за свободу України; триваючі спроби сучасних держав і режимів на створення зброї масового знищення; стихійні лиха по всьому світу; СНІД, триваюча війна з тероризмом – що спрямованa, зокрема , знищити мир і свободу Божого творіння. У чистоті віри і любові у Христі ми, однак, повинні знайти шлях до порятунку. Ні земний уряд, ні влади або матеріальні блага не принесуть нам душевний комфорт і блаженство. Тільки справжня жертовна любов, простота людського серця і щира віра, буде нести нас на шляху до спасіння. Саме якість нашої віри, а не наша кількість у рядах, є найбільш важливим у боротьбі з тими, хто нищить нас".

Після Божественної Літургії в церкві все духовенство та українcнські-американські ветерани Збройних Сил США на чолі процесії, попрямували до головного хреста, де відбулася панахида за жертвами штучно створеного голодомору, який знищив більше 10 мільйонів жителів, за жертвами Чорнобиля, та за тих, хто служив в Збройних Силах України і США та загинув на війнах, і тих, хто віддав своє життя за Христа на захист Його Церкви протягом всієї історії. Духовною й емоційною особливістю цього року були портрети “Небесної сотні”, які в руках несли діти з батьками в поминальній ході. Вірні, що стояли біля того пам'ятного хреста молилися за мільйони людей, які втратили свої життя в боротьбі за свободу, справедливість і мир.

Після відправи біля головного хреста на цвинтарі, процесія відправилася до мавзолєю св. Воскресіння, місце спочинку першого Патріарха Української Православної Церкви. На закінчення, єпископи молилися перед пам'ятниками митрополита Василя Липківського, та перед пам'ятником, присвяченим Українським Об'єднаним Православним Сестрицтвам в пам'ять жінок і дітей, які стали жертвами Геноциду в Україні і на могилах одинадцятьох інших архиєреїв, похованих на Андріївському цвинтарі, а також на могилах людей, які були дуже щедрі по відношенню до нашої Святої Церкви у фінансуванні різних проектів або програм служіння.

Паломники духовного центру Української Православної Церкви, провели залишок дня, відвідуючи могили своїх рідних і близьких - членів сім'ї, друзів, політичних лідерів чи духовних отців.

Перебуваючи в центрі осередку УПЦ США, вони мали змогу відвідати численні місця центру Митрополії, що залишалися відкритим протягом дня: Консисторія (головний адміністративний корпус УПЦ США), Семінарія та бібліотека Святої Софії, Український Культурний центр, Мавзолей св. Воскресіння, і тимчасова виставка експонатів майбутнього музею Церкви, який є частиною Історичного та освітнього комплексу УПЦ США. Український Культурний центр був місцем, де десятки постачальників, які повертаються щороку, пропонують широкий спектр українських культурних надбань таких, як писанки, картини, кераміку, ювелірні вироби, церковні ризи та посуд, музику CD, та відео. Деякі з відділів та центральних організацій Української Православної Церкви США - Відділ молоді табір Всіх Святих, Товариство св. Андрія пропонували експонати про своє служіння в наших громадах.

Крім того, Свято-Софіївська Українська Православна Духовна семінарія була місцем проведення громадського заходу "Година морозива", організованого Відділом Консисторії юнацтва та молоді ( OYYAM ), під керівництвом Наталі Капелюх-Ніксон, для молоді, яка прийшла відвідати нашу Митрополію. Це була можливість для нашої молоді зустрітися з ієрархами Церкви. Обидва єпископи Церкви: митрополит Антоній і єпископ Даниїл провели деякий час з дітьми і розповсюдили іконки Святого Воскресіння.

Як і в попередні роки, це щорічне паломництво звело українців з чотирьох, якщо не п'яти поколінь разом, щоб поділитися один з одним своїм минулим, сьогоденням і з нетерпінням чекають майбутнього. Духовні паломництва та громадські заходи, подібні до цього, такі важливі і корисні для нашої української Православної та української громади. Панахиди, що служили митрополит Антоній, єпископ Даниїл і семінаристи, за митрополита Іоанна Теодоровича та інших ієрархів УПЦ США завершили паломництво в цьому році.

Висловлюємо велику подяку всім, хто зробив ці вихідні, як завжди, успішними, ними завжди були: Консисторійні працівники офісу та господарства під керівництвом Еміля Скочипця, працівники Культурного Центру, хор церкви-пам'ятника та члени Української Православної Ліги, які займалися, іноді важкою, організацією паркування.

Як завжди, це щорічне паломництво бачить багато поколінь української імміграції, які відвідують центр Митрополії. Нова хвиля іммігрантів з України приєдналася до тих, що вже довший час проживають та тих, хто, власне вже народжений у США. Це зворушливо, бути свідком, як літня людина розповідає маленькій дитині про загиблих членів сімей та їх походження, стоячи на місці упокоєння своїх близьких. Це зворушливо бачити, як старше покоління передає молоді виконувати свою відповідальність у проведенні сімейних та національних духовних традицій.

Annual St. Thomas Sunday Pilgrimage

Annual St. Thomas Sunday Pilgrimage - 04/27/2014

Photos by Seminarian Volodymyr Sukanets and Hanya Czerniak

(108 images)

Share This:

< PreviousNext >
You might also like:

Strategic Plan

Prayer Books
Calendar 2020
Prayer Book


Recent Galleries

Mailing Address
Ukrainian Orthodox Church of the USA
P.O. Box 495
South Bound Brook, NJ 08880

Ukrainian Orthodox Church of the USA
Metropolia Center
135 Davidson Avenue
Somerset, NJ 08873