Assumption of the Birth-Giver of God Parish in Chester, PA Celebrates 90th Anniversary
Assumption of the Birth-Giver of God Parish in Chester, PA Celebrates 90th Anniversary

The Parish membership of St. Mary, Chester, PA, together with its Spiritual Father, Parish Priest, V. Rev. Gerald (Jeremah) Ozlanski celebrated the 90th anniversary of dedication and devotion to God in the Holy Trinity on November 13, 2021. His Eminence Metropolitan Antony joined the celebration in a canonical visit to the parish to express his deep gratitude to our Lord for blessing the faithful of the parish community throughout its nine decades of existence.

The youngest generation of the parish family, the President of the Parish Board of Administration, Yvonne Kaciuban, together with Fr. Gerald and visiting clergy greeted Metropolitan Antony according to the ancient Ukrainian tradition with bread and salt, asking him to pray for all the faithful members of the parish and for God’s continued blessings upon them.  The Metropolitan responded that he would pray for not only the living, but also for the parish priests, founders and benefactors of the parish throughout the past 90 years.

Metropolitan Antony began the Divine Liturgy by blessing people with dikiri (two candles representing Christ our Lord as God and Man) and trikiri ( three candles representing God in the Holy Trinity), thus proclaiming Who we worship during this anniversary celebration. Serving with His Eminence were the parish priest Very Rev. Gerald Ozlanski, Very Rev. Fathers Emanuel Pratsinakis, Stephen Hutnick and Michael Danchak, Rev. Fr. Mykola Zomchak and Deacon Sergii Khomitskii. The Archpastoral service was complemented by the majestic choir of the parish under the professional lead of Christine Kurman and the capable assistance of Subdeacons Jaroslav Bilohan and Pavlo Vysotskyy, together with seminarian Roman Marchyshak.

During his sermon, Metropolitan Antony spoke of the goal of any Christian`s life which is union with our Lord and Savior Jesus Christ, by building that strong relationship with Him, our Creator. He referred to the Epistle and Gospel readings of the day concerning the veil that was worn by Moses in the Old Testament after his call to the Holy Mountain of Sanai to receive the Ten Commandments. Because he had come face to face with God, his face glowed with such a radiance and intensity that people were afraid to even look at him out of the fear of exposing themselves to God Himself.  The veil of Moses and the veil at the Holy of Holies in the Temple separated the people from God because of the belief that if one came face to face with God he or she would most certainly perish because of sinfulness. In our Christian New Testament, the veil of the Temple was torn in into two parts at the Crucifixion of our Lord and God in the Holy Trinity is at all times approachable and accessible to the Masterpiece of His Creation, the human race.  We all are called to never hide who we are as the children of God under a bushel, but to declare our faith to the world as those “who hear the word of God and do it”. His Eminence stated that all those men and women, the ancestors of this holy temple of St. Mary, who 90 years ago had an intuitive understanding from their upbringing of this truth and built the temple of God, establishing the parish family to be with Him, in His Holy House for prayer, praise and gratitude. He called all present to live a holy and upright lives, following the example of their ancestors in devotion and love for God and fellow man.  He urged the faithful to “Be careful how you live your life, because you may be the only Gospel someone may ever read”.

At the end of the liturgy, His Eminence, at the request of Fr. Gerald, awarded our Ukrainian Orthodox Church of the USA highest award, the Centennial Medal for Lifetime Service to God and Community to:  the President of the Parish Board, Yvonne Kaciuban, who has served for 18 years in office and has been responsible for leading the parish outreach into the community and other Orthodox and Christian communities and to Robert Sivilich, who was unable to be present for the celebration, but for nearly three decades has taken upon himself the responsibility for maintaining the parish properties, making repairs himself in most instances, thus saving the parish enormous finances. These two individuals have served as wonderful examples to all their brothers and sisters in Christ.

The 90th anniversary celebration continued with the festive banquet – an “Agape Feast” – a Feast of Love – which has been a blessed tradition throughout all of Christian history. Yvonne, as Board President welcomed all present to the celebration of the parish’s life. Fr. Gerald, who has served the parish for 31 years, expressed his gratitude to the members of the parish for the blessing they have been to him during his years of service and declared that it has been a great honor for him to have been blessed with the honor to serve the St. Mary Parish family and assured his spiritual children that he will continue to serve them as long as God blesses him to do so.  He expressed his prayer during the Divine Liturgy that the danger of the COVID pandemic will soon end and all those present will return to full participation in the liturgical and social life of the parish.

Парафія Успіння Пресвятої Богородиці, Честер, Пенсильванія Відзначила 90-ліття

Парафіяни храму Успіння Пресвятої Богородиці, Честер, Пенсильванія, разом зі своїм пастирем, парафіяльним священиком, Протоієреєм Джеральдом (Яремою) Озланським 13 листопада 2021 року відзначили 90-ту річницю з дня заснування парафії та відданості Богу. Високопреосвященніший Митрополит Антоній здійснив канонічний візит на порафію з нагоди святкування, щоб висловити глибоку вдячність нашому Господу за благословення вірних парафіяльної спільноти протягом дев’яти десятиліть її існування.

Наймолодше покоління парафіяльної родини, голова Парафіяльної Управи Івонна Кацюбан разом з о. Джеральдом та приїжджими священнослужителями привітали Митрополита Антонія за давньою українською традицією хлібом та сіллю, попросивши його помолитися за всіх вірних парафіян та за продовження Божого благословення на них. Митрополит звернувся до присутніх, що буде молитися не лише за живих, а й за парафіяльних священиків, засновників та благодійників парафії котрі відійшли у вічність протягом останніх 90 років.

Митрополит Антоній розпочав Божественну Літургію, благословивши людей дикиріями (дві свічки, що представляють Христа, Господа нашого як Бога і Людину) та трикиріями (трьома свічками, що представляють Бога у Святій Тройці), таким чином проголошуючи те, Кому ми поклоняємося під час цього ювілейного святкування. Його Високопреосвященству служили настоятель парафії протоієрей Джеральд Озланский, протоієреї Емануїл Працінакіс, Степан Хутник і Михайло Данчак, ієрей Микола Зомчак та диякон Сергій Хоміцький. Архіпастирське богослужіння доповнював величний хор парафії під професійним керівництвом Христини Курман та з допомогою іподияконів Ярослава Білогана та Павла Висоцького разом із семінаристом Романом Марчишаком.

Під час своєї проповіді Митрополит Антоній говорив про ціль життя будь-якого християнина – єднання з нашим Господом і Спасителем Ісусом Христом, через побудову міцних стосунків з Ним, нашим Творцем. Він посилався на читання Апостола та Євангелія того дня котре розповідало про завісу, яке носив Мойсей у Старому Завіті після того як був покликаний на Святу гору Синай, щоб отримати там Десять Заповідей. Зустрівшись віч-на-віч з Богом, його обличчя сяяло таким сяйвом, що люди боялися навіть глянути на нього через страх показати себе самому Богу. Завіса Мойсея і завіса на Святая Святих у Храмі відокремлювали людей від Бога через віру в те, що якщо хтось зіткнеться віч-на-віч з Богом, то, безсумнівно, загине через гріховність. У нашому християнському Новому Завіті завіса Храму була розірвана на дві частини під час Розп’яття нашого Господа, і Бог у Святій Трійці завжди доступний для Його Творіння, доступний людському роду. Ми всі покликані ніколи не приховувати, хто ми є, як діти Божі, під завісою, але проголошувати свою віру світові як ті, «хто слухає слово Боже і виконує його». Його Високопреосвященство зазначив, що всі ті чоловіки та жінки, предки цього святого храму Пресвятої Марії, які 90 років тому, виховуючи цю істину, мали те розуміння і будували храм Божий, створюючи парафіяльну родину, щоб бути з Господом, у Його святому домі для молитви, хвали та подяки. Він закликав усіх присутніх жити святим і праведним життям, наслідуючи приклад своїх предків у відданості й любові до Бога та ближніх. Він закликав вірних: «Будьте обережні, як ви живете своє життя, бо ви можете бути тим єдиним Єванглієм, котре хтось коли небуть читав».

На завершення літургії Високопреосвященніший Митрополит Антоній на прохання настоятеля храму, нагородив найвищою нагородою Української Православної Церкви США, Столітньою Медаллю за багаторічне служіння Богу та громаді: голові парафіяльної ради Івонні Кацюбан, яка 18 років перебуває на посаді та відповідає не лише за керівництво парафії, а й за соціальне її служіння, а також Роберта Сівіліча, який не зміг бути присутнім на святкуванні, але протягом майже трьох десятиліть взяв на себе відповідальність за утримання парафіяльної власності, в більшості випадків сам робив ремонт, тим самим заощадивши парафії величезні кошти. Ці дві особи служили чудовим прикладом для всіх своїх братів і сестер у Христі.

Святкування 90-річчя продовжилося святковим бенкетом – «Свято Агапе» – Свято Любові, котре є благословенною традицією протягом усієї християнської історії. Івонна, як голова управи, привітала всіх присутніх на святі. Отець Джеральд, який служить на парафії вже 31 рік, висловив подяку усім парафіянам за благословення, якими вони діляться з ним протягом років служіння, і заявив, що для нього було великою честю та благословенням служити паафіяльній родині храму Успіння Пресвятої Богородиці та запевнив своїх духовних дітей, що й надалі служитиме їм, доки Бог благословлятими його на це. Під час Божественної Літургії він висловив молитву, щоб небезпека пандемії COVID у скорому часі закінчилася і всі присутні повернулися до повноцінної участі у літургійному та соціальному житті парафії.

Assumption of the Birth-Giver of God Parish in Chester, PA Celebrates 90th Anniversary

Photos by Subdeacon Yaroslav Bilohan

Text by Fr. Mykola Zomchak

(27 images)


Share This:



< PreviousNext >
You might also like:

Strategic Plan

image
image
Prayer Books
Prayer Books
Calendar 2021
Calendar 2021
Prayer Book
Prayer Book

  

Recent Galleries
Metropolia
Directories
Institutions
Organizations

Mailing Address
Ukrainian Orthodox Church of the USA
P.O. Box 495
South Bound Brook, NJ 08880

Offices:
Ukrainian Orthodox Church of the USA
Metropolia Center
135 Davidson Avenue
Somerset, NJ 08873