White House Advisor Briefs Ukrainian American Representatives on U.S.-Ukraine Relations
White House Advisor Briefs Ukrainian American Representatives on U.S.-Ukraine Relations

WASHINGTON, April 29, 2021 – The Steering Committee of Ukrainian Americans for Biden and representatives of Ukrainian American organizations were briefed by Chris Smith, Director for Ukraine, Belarus, Moldova and the Caucasus at the National Security Council, on April 26. The briefing, via Zoom, was a comprehensive 75-minute overview of topics that included plans to battle Russian disinformation, sanctions, Nord Stream 2, Russia’s increasingly threatening activity in the Black Sea, human rights violations, visa and travel restrictions, and a recent $50 million allocation to Ukraine for COVID relief.

The briefing, on National Security: U.S.-Ukraine Relations was organized by the Office of Public Engagement at the request of Ulana Mazurkevich, Ukrainian Americans for Biden (UAB) Steering Committee member who serves on the Democratic National Committee Ethnic Advisory Council.   

William McIntee, the associate director of the White House Office of Public Engagement, opened the meeting by acknowledging the 35th anniversary of the April 26, 1986, Chornobyl tragedy. Ms. Mazurkevich briefly explained the activities of the UAB and introduced Ukrainian American representatives.

Mr. Smith began the briefing by immediately affirming the Administration’s commitment to support Ukraine’s sovereignty and territorial integrity. President Joe Biden, he noted, is well versed in Ukrainian affairs, and fully understands the importance that Ukraine holds for Europe and Eurasia.

He explained that the strategy to counter Russia’s aggression against Ukraine includes diplomacy and a high-level international response. Another component is security assistance, in keeping with the benchmarks outlined in the Ukraine Security Assistance Initiative, including joint military exercise and training.

The United States has three major lines of effort in Ukraine, he said.  The U.S. supports Ukraine’s Euro-Atlantic aspirations, such as integration into NATO; will help Ukraine fight corruption since through corrupt actors, Russia gains internal leverage, and is committed to work with Ukraine on economic and energy reforms. Improving Ukraine’s energy infrastructure is paramount to Ukraine’s security and essential for Ukraine to achieve long-term goals, he said. (On April 30, the U.S. Department of State announced that Secretary Antony Blinken would travel to Ukraine on May 5-6).

The issue of Russian disinformation in the United States and in Ukraine was raised several times during the briefing. Archbishop Daniel Zelinsky, Ukrainian Orthodox Church of the USA, who recently returned from Ukraine, explained that Ukraine is losing the information war against Russian disinformation in the occupied Donbas and Crimea. Religious freedom is severely restricted, he noted. Ukrainian Orthodox Church faithful and Muslim Crimean Tatars are unable to practice their faith, and the Russian Orthodox Church plays a key role in the disinformation campaign.

Mr. Smith replied that the U.S. is developing a plan with Ukraine to establish a rapid response group that seeks to combat disinformation. The circumstances are challenging since Russia continues to undermine Ukraine and the assistance provided by the West. The plan is to help Ukraine establish a disinformation response center.  Polina Chyzh, who helped establish the National Anti-Corruption Bureau of Ukraine, has been tapped to lead the effort.

Regarding Crimea, the United States recently implemented new sanctions on individuals and groups for human rights violations in Crimea, including repression of religious rights of Ukrainians and Crimean Tatars.

In terms of priorities, stated Andrew Futey, the president of the Ukrainian Congress Committee of America, the Administration should introduce additional sanctions against Russia, Russian corporations and individuals, including additional sanctions on Nord Stream 2. Banning Russia from the SWIFT International Banking Systems should be a serious option, he added. Mr. Futey suggested that Ukraine’s President Volodymyr Zelenskyy be invited to the G-7 summit, and that a permanent U.S. Ambassador to Ukraine should be appointed.

President Biden has been clear for years, stated Mr. Smith that Nord Stream 2 is “a bad deal for Europe,” and is not an energy deal, but a geopolitical project of control for Russia. The Administration is working to combat the completion of this pipeline.

(Construction on Nord Stream 2 began in 2017 and was 90 percent complete before being halted by congressionally mandated sanctions in early 2020. Flouting sanctions, Russia plans to complete the remaining 10 percent this year).

The United States supports an open-door policy on NATO membership, continued Mr. Smith, so that Ukraine, Georgia and Moldova may eventually join the Alliance. Ukraine’s recent recognition as an Enhanced Opportunities Partner demonstrates that the West views Ukraine highly, and signals that the United States is committed to Ukraine. With this in mind, a strong candidate needs to be selected as the next U.S. ambassador to Ukraine and the Administration seeks to get “one of the best” to fill this important role.

Michael Sawkiw Jr., the executive director of the Ukrainian National Information Services, reminded attendees that the Ukrainian American community has strong allies in Congress, strong bipartisan support, and members of Congress are willing to help the Administration implement pro-Ukraine policies. He noted that both the Magnitsky Act and Global Magnitsky Act are powerful tools to enhance protection of human rights that can be used in addition to sanctions mandated by the Executive Branch.

Mr. Smith concurred that Ukraine enjoys strong support in Congress and Ukrainian American engagement is critical in ensuring that the new Administration continues to develop a bilateral agenda with Ukraine.

Mr. Smith served as a Foreign Service Officer at the U.S. Embassy in Ukraine during the years immediately following the Revolution of Dignity and Russia’s invasion of Ukraine. He is the recipient of the Warren Christopher Award for Outstanding Achievement in Civilian Security for his work in Ukraine.

Attending the briefing were UAB Steering Committee members: Christine Balko Slywotzky, Orest Deychakiwsky, Marta Farion, Andrew Fedynsky, Irene Jarosewich, Khristina Lew, Ulana Mazurkevich, Halyna Traversa, Tania Vitvitsky, and UAB Advisors Marta Fedoriw, Mark Murowany and Mark Temnycky.

Organizational representatives included Dora Chomiak (RazomForUkraine);  Andrew Futey (Ukrainian Congress Committee of America); Metropolitan Borys Gudziak (Ukrainian Catholic Church, Archeparchy of Philadelphia); Lydia Jachnycky (Ukrainian National Women’s League of America); Alex Kuzma (Ukrainian Catholic Education Foundation); Andrew Nynka (UNA Publications); Michael Sawkiw (Ukrainian National Information Service/U.S. Holodomor Committee); Yuriy Symczyk (Ukrainian National Association); Marianna Zajac (Ukrainian National Women's League of America); Walter Zaryckyj (Center for U.S.-Ukrainian Relations); Archbishop Daniel Zelinsky (Ukrainian Orthodox Church of the USA).

Архієпископ Даниїл Взяв Участь у ZOOM Конференції Офісу Президента США

Вашингтон, 29 квітня 2021 р. – Кріс Сміт, директор з питань України, Білорусії, Молдови та Кавказу в Раді Національної Безпеки провів конференцію з Керівним Комітетом Українських Американців у справах Байдена та представниками Українсько-Американських організацій 26 квітня. Конференція котра проходила через Zoom - це був 75-хвилинний огляд тем, котрі включали плани боротьби з російською дезінформацією, санкції, Північний Потік-2, все більш загрозливу діяльність Росії в Чорному морі, порушення прав людини, обмеження віз та подорожей, а також 50 мільйонів доларів котрі нещодавно були виділені для допомоги боротьби з COVID в Україні.

Конференцію на тему «Національна безпека: Американсько-Українські відносини» було організовано Офісом Громадської Діяльності на прохання Уляни Мазуркевич, члена Керівного Комітету «Українських Американців у справах Байдена» (UAB), котрий працює в Демократичному Національному Комітеті Етнічної Консультативної Ради.

Вільям Макінті, заступник директора Управління Громадської Діяльності Білого Дому, відкрив засідання, визнавши 35-ту річницю Чорнобильської трагедії 26 квітня 1986 року. Пані Мазуркевич коротко пояснила діяльність UAB та представила Українсько-Американських представників.

Пан Сміт розпочав конференцію відразу з підтвердження прагнення Адміністрації підтримувати суверенітет та територіальну цілісність України. Президент Джо Байден, за його словами, добре розбирається в українських справах і цілком розуміє значення, яке має Україна для Європи та Євразії.

Він пояснив, що стратегія протидії агресії Росії проти України включає дипломатію та міжнародну відповідь високого рівня. Іншою складовою є допомога в галузі безпеки, стосовно визначених орієнтирів в Ініціативі Сприяння Безпеці України, включаючи спільні військові навчання та тренування.

За його словами, Сполучені Штати мають три основні напрямки діяльності в Україні. США підтримує Євроатлантичні прагнення України, такі як інтеграція до НАТО; допоможе Україні боротися з корупцією, оскільки саме через корумпованих суб'єктів Росія отримує внутрішні важелі впливу, а також прагне працювати з Україною над економічними та енергетичними реформами. Поліпшення енергетичної інфраструктури України є першочерговими для безпеки України та важливими для досягнення Україною довгострокових цілей, сказав він. (30 квітня Державний Департамент США оголосив, що секретар Ентоні Блінкен поїде в Україну 5-6 травня).

Питання російської дезінформації в США та в Україні піднімалося кілька разів під час брифінгу. Архієпископ Даниїл (Українська Православна Церква США), котрий нещодавно повернувся з України, пояснив, що Україна програє інформаційну війну проти російської дезінформації в окупованому Донбасі та Криму. Він зазначив, що релігійна свобода суворо обмежена. Вірні Української Православної Церкви та Мусульманські Кримські Татари не мають можливості сповідувати свою віру, а Російська Православна Церква відіграє ключову роль у кампанії дезінформації.

Пан Сміт відповів, що США розробляють з Україною план створення групи швидкого реагування, яка прагне боротися з дезінформацією. Обставини складні, оскільки Росія продовжує підривати Україну та допомогу, яку надає Захід. Планом є допомогти Україні створити центр реагування на дезінформацію. Поліна Чиж, яка допомогла створити Національне Антикорупційне бюро України, була обрана керівником у цій справі.

Щодо Криму, нещодавно США запровадила нові санкції проти осіб та груп людей за порушення прав людини в Криму, включаючи репресії щодо релігійних прав українців та кримських татар.

З огляду на пріоритети, заявив Ендрю Футі, президент Українського Комітету Конгресу Америки, Адміністрація повинна ввести додаткові санкції проти Росії, російських корпорацій та приватних осіб, включаючи додаткові санкції щодо «Північного Потоку-2». Заборона Росії використовувати Міжнародні Банківські Системи SWIFTповинен бути одним з серйозних варіантів, додав він. Пан Футей запропонував запросити президента України Володимира Зеленського на саміт G-7 і призначити постійного посла США в Україні.

Пан Сміт заявив, що Президент Байден вже багато років вважає, що «Північний Потік-2» - це «погана угода для Європи», і це не енергетична угода, а геополітичний проект контролю для Росії. Адміністрація працює над тим, щоб припинити завершення добудови цього трубопроводу.

(Будівництво «Північного Потоку-2» розпочалося в 2017 році і було завершене на 90 відсотків, до того як було зупинене санкціями, передбаченими Конгресом, на початку 2020 року. Порушуючи санкції, Росія планує завершити решту 10 відсотків цього року).

Сполучені Штати підтримують політику відкритих дверей щодо членства в НАТО, продовжив пан Сміт, щоб Україна, Грузія та Молдова могли врешті приєднатися до Альянсу. Нещодавнє визнання України як Партнера з Розширеними Можливостями демонструє, що Захід високо ціную Україну, і подає сигнал про прихильність Сполучених Штатів до України. Враховуючи все це, Сполучені Штати Америка повинні обрати сильного кандидата для офісу наступного посла США в Україні, і Адміністрація прагне вибрати «одного з найкращих» на цю важливу роль.

Майкл Савків-Молодший, виконавчий директор Української Національної Інформаційної Служби, нагадав присутнім, що Українська Американська громада має сильних союзників у Конгресі, сильну двопартійну підтримку, а члени Конгресу готові допомогти Адміністрації в реалізації проукраїнської політики. Він зазначив, що і Закон Магнітського, і Глобальний Закон Магнітського є потужними інструментами для посилення захисту прав людини, які можуть бути використані на додаток до санкцій, передбачених виконавчою владою.

Пан Сміт погодився з тим, що Україна користується сильною підтримкою в Конгресі, і участь Американських Українців є критично важливою для забезпечення того, щоб нова Адміністрація продовжувала розробляти двосторонній порядок денний з Україною.

Пан Сміт працював Офіцером Зовнішньої Служби в Посольстві США в Україні протягом наступних років після Революції Гідності та вторгнення Росії в Україну. Він отримав нагороду Уоррена Крістофера за Видатні Досягнення в Галузі Цивільної Безпеки за його службу в Україні.

Під час конференції присутніми були члени Керівного Комітету UAB: Крістін Балко Сливоцький, Орест Дейчаківський, Марта Фаріон, Ендрю Фединський, Ірен Яросевич, Христина Лью, Уляна Мазуркевич, Галина Траверса, Таня Вітвіцький та Радники UAB: Марта Федорів, Марк Мурований та Марк Темницький.

Серед представників організацій були Дора Хомяк (RazomForUkraine); Ендрю Футей (Український Комітет Конгресу Америки); Митрополит Борис Гудзяк (Українська Католицька Церква, Архієпархія Філадельфії); Лідія Ячницька (Українська Національна Жіноча Ліга Америки); Алекс Кузьма (Український Фонд Католицької Освіти); Андрій Нинка (Публікація UNA); Майкл Савків (Українська Національна Інформаційна Служба / Комітет Голодомору США); Юрій Симчик (Українська Національна Асоціація); Маріанна Заяць (Українська Національна Жіноча Ліга Америки); Волтер Зарицький (Центр Американсько-Українських Відносин); Архієпископ Даниїл Зелінський (Українська Православна Церква США).

Share This:



< Previous
You might also like:

Strategic Plan

image
Prayer Books
image
Calendar 2021
image
Prayer Book

  

Recent Galleries

Mailing Address
Ukrainian Orthodox Church of the USA
P.O. Box 495
South Bound Brook, NJ 08880

Offices:
Ukrainian Orthodox Church of the USA
Metropolia Center
135 Davidson Avenue
Somerset, NJ 08873