Consecration of Restored Sts. Peter and Paul Parish West Islip, Long Island, NY
Consecration of Restored Sts. Peter and Paul Parish

Consecration of Restored Sts. Peter and Paul Parish

West Islip, Long Island, NY


Sts. Peter and Paul Ukrainian Orthodox Parish in West Islip, NY was founded on 18 October 1925 and consecrated on Christmas Day of that same year. For the first several years of its existence is was a parish of the Ukrainian Catholic Church, but joined a significant number of other parishes in the late 1920’s, which transferred to the jurisdiction of the Ukrainian Orthodox Church of the USA under the leadership of then Archbishop John (Theodorovich).  The three founding members of the Church were John Petrowski, Peter Podlesny and Michael Levyck, all of whom signed the $2,000 loan note from a local bank to fund the establishment of the Church.  A parcel of land carved out of his own homestead was donated to the church by a local fisherman, Captain Roman Litwin and by December of 1925 a building had been acquired (a former ice house) and moved to the present location of the church – 64 Higbie Lane, West Islip, NY.  Some pictures of the Church in the early years follow here:

The parish thrived for many decades because of the large Ukrainian population in the area, but began to decline in the 1990’s after many of the aged parishioners fell asleep in the Lord and their children had moved to other areas of the USA. By the mid 1990’s no services were being celebrated in the Church and the very last service was a funeral for the daughter of the above mentioned Mr. Petrowski, Jennie, who along with her husband Daniel Zawyrucha had served for the previous several decades as the leaders of the parish family.  For the next fourteen years, the church was unused as a Ukrainian Orthodox Parish. Daria Williams, who lives near the church and is the daughter of the Zawyruchas, cared for the church building and even rented it to various religious groups until it came into such disrepair that it could not be utilized.

The church appeared to be abandoned – in the eyes of mankind – but not in the Wisdom of God. When Daria could no longer care for the building she contacted then Archbishop Antony to determine what course of action should be taken.  The Archbishop visited the Church and removed a large number of religious vessels, icons, historical documents, etc. for storage at the Metropolia Center in South Bound Brook, NJ.  The decision was made to sell the property because it was no longer in condition to serve as a church. The property was, indeed, listed for sale, but there was little or no interest in it, except by a non-profit organization, which basically wanted to take it as a donation. This “offer” was refused in spite of the Archbishop’s concern about the lack of interest in the building.

It appears that God had his own plans for this little jewel box of a church and was not yet ready to release it for any other purpose.  The Archbishop was deeply touched by the history of the church and decided to offer the location to one of his priests with the hope of establishing a revitalized “mission” parish.  It took some time and many discussions between the Archbishop and the priest, who was very concerned about what an enormous task it would be to reestablish the parish. Finally, our Lord settled the discussion and the concerns and Fr. Victor, along with his wife Ivanka, set about the task with absolute trust in our Lord and the infinite guidance of the Holy Spirit. For almost a year these two dedicated and devoted servants worked day and night literally stripping the entire interior of the church building and completely rebuilding it, painting it (including golden stars on the entire ceiling), building an iconostas, purchasing all the necessary liturgical vessels, vestments, lighting, iconography, etc., etc., etc – all at their own cost initially and then with additional physical assistance and financial support of faithful who began to attend the liturgical services held throughout the later stages of construction.  One significant donor was Fr. Victor’s father, V. Rev. Wolodymyr Wronskyj, pastor of Holy Trinity Parish in Brooklyn.

Once the interior of the Church was completed, work began on the parish hall beneath the church, on the roof and all the electrical and plumbing that had to be replaced. The assistance of new parish members – from among the many new Ukrainian immigrants establishing residence in the area – enabled the completion of the church hall – social center and the roof. There is still some exterior work to be completed such as new exterior doors and the painting of the whole building, which will certainly be accomplished in the coming months.

After three long years of dedicated effort, Fr. Victor informed Metropolitan Antony and Archbishop Daniel that the parish community wanted to invite them to consecrate the restored building and most especially the new altar that was built by Fr. Victor and Matushka Ivanka.  What a joy it was for our hierarchs, who arrived with the entire student body of St. Sophia Seminary on Saturday, 29 April 2017, to conduct the consecration. They were greeted at the church entrance by a large group of the parish youth, parishioners and Fr. Victor.

The consecration began with the procession around the exterior of the Church with the relics of St. Basil the Great, one of the three great Holy Hierarchs and Teaches of the Orthodox Church.  St. Basil’s relics were placed in the new altar and the Metropolitan assured the faithful that because of their presence, their Church edifice was never “empty”, for St. Basil will always be present offering his prayers to God for their salvation.   The Metropolitan led the beautiful and ancient rite of the consecration of a new alter was very moving for all present, followed by the consecration of the entire interior of the Church through the anointment of its walls with Holy Chrism by Archbishop Daniel and the sprinkling with Holy Water.

Immediately following the conclusion of the consecration, the Hierarchal Divine Liturgy was celebrated by the Bishops with the assistance of Fr. Victor and visiting clergy – V. Rev. Fr. Myroslav Schirta of St. Sophia Parish, Bayonne, NJ and V. Rev. Fr. Anthony Perkins of the Protection of the Mother of God Cathedral, Allentown, PA.  The seminarians – Subdeacons Volodymyr Jaworsky and Mykhaylo Bokalo, Hryhorij Matviiv and Tadei Surak attended to all the needs throughout the consecration and the Liturgy.  The parish choir, under the direction of Matushka Ivanka, was also assisted by seminarians – Subdeacon Mykola Zomchak, Ihor Protsak and Yurij Bokalo.  This combined choir created a beautiful spiritual atmosphere with their God-given talents.

Just prior to the beginning of the Divine Liturgy, Metropolitan Antony elevated Reader Christopher Brennan to Subdeacon.  Christopher is a valuable assistant to Fr. Victor in his pastoral and liturgical service in the parish.  At the small entrance of the Liturgy, the Metropolitan announced that the Council of Bishops of our Holy Ukrainian Orthodox Church of the USA had determined that Fr. Victor was a worthy candidate for elevation to the rank of Protopriest – Very Reverend – with the right to wear the golden cross. Fr. Victor was visibly moved at this tribute and the expressions of trust and love expressed by the Metropolitan for his priestly efforts.

During his inspiring sermon following the reading from the Holy Gospel, Archbishop Daniel spoke of the sanctity of the parish’s temple and the importance of realization of our vocation as Christians of the 21st century.

Following Divine Liturgy the all the faithful present gathered together for a formal photograph, which will become part of a publication now in preparation for the celebration of our Church’s Centennial in 2018.  A family meal prepared by the parish Sisterhood took place in the beautifully renovated parish social center.  Present for this meal were Fr. Victor’s parents, Fr. Wolodymyr and Matushka Sophia Wronskyj, who expressed their gratitude to God for the gift of their son and their pride in all that he and Matushka Ivanka have accomplished in the Name of the Lord.

«Ти - Петро (скеля), і що я на цій скелі збудую мою Церкву й що пекельні ворота її не подолають. Я дам тобі ключі Небесного Царства, і що ти на землі зв’яжеш, те буде зв’язане на небі, і те, що ти на землі розв’яжеш, те буде розв’язане й на небі» (Мт. 16:18-19)

І саме весняний день, 29 квітня 2017 року для Української Православної Церкви в США Константинопольського Патріархату прийшло Боже Благословення для виконання Христових настанов Апостолам, адже церква названа на честь Святих Апостолів Петра і Павла. В цей день відбулося декілька важливих подій, але головна - це Освячення Престолу і Храму.

Так історично склалося, що церква була заснована українськими іммігрантами 18 жовтня, 1925 року, але у 2000 р. церква закрилась, і протягом чотирнадцяти  років стояла вакантною. Через Божу благодать Митрополит Антоній  дав своє благословення настоятелю церкви Отцю Віктору і матушці Іванці для відкриття і реконструкції храму. День за днем, не покладаючи рук, вони пліч-о-пліч, з вірою і любов'ю відновлювали церкву. За цей короткий час багато було зроблено: косметичний ремонт церкви, повністю реставрований церковний зал, обновлено електричну та опалювальну систему храму, а також зроблено новий дах на церкві. За ці три роки Отець Віктор і матушка Іванка дуже наполегливо працювали, щоб відновити канонічну Українську Православну Церкву на Лонг-Айленді, тому парафіяни церкви велико вдячні їм,  адже саме з сьогоднішнього дня почалася нова сторінка обновленного храму.

Для всіх нас важливою подією став перший офіційний візит Архиєреїв Української Православної церкви в США Високопреосвященнішого Митрополита Антонія та Високопреосвященнішого Архиєпископа Даниїла. З щирими привітаннями та посмішками на обличчі зустрічали Владик діточки нашого храму, яких підготувала Інна Косменко і матушка Іванка:

З низьким поклоном Вас вітаєм,

О, дорогі Владики наші!

У цей знаменний світлий час,

Хай Бог Вас щедро нагородить,

Здоров'я, ласк Вам не щадить,

На Божій ниві працю Вашу,

Нехай Господь Благословить!


 Діти подарували квіти і отримали від Владик Благословення.

Від імені всіх парафіян церкви Інна Косменко, зустріла хлібом і сіллю Високопреосвященніших Владик зі словами : «Запрошуємо Вас до цього храму святого, до отчого дому, де кожна ікона Святих сонечком сяє, наші душі і серця оздоровлює і зігріває, а сама аура церковна, завдячуючи Вашим молитвам і Вашою присутністю, всіх нас на щастя і добро благословляє. Тому ми дякуємо за велику честь, якої удостоїли Ви нас у сьогоднішній святковий для нашої парафії день і щиро запрошуємо до рідної церкви!».

Настоятель церкви Отець Віктор з великою шаною запросив Високопреосвященніших Владик Антонія і Даниїла, диякона Івана Чапко, протоієрея о. Антонія Перкінс настоятеля катедри Покрови Пресвятої Богородиці у Аленнтаун Пенсильванія, протоієрея о. Мирослава Ширта настоятеля храму Св. Софії в Бейоні Нью Джерзі і семінаристів іподияконів Володимира Яворського, Михайла Бокало, Григорія Матвіїва, Тадея Шурака, Миколу Зомчака, Ігора Процака і Юрія Бокало  та всіх присутніх на Богослужіння.

Коли почався чин Освячення Престолу, в церкві панувала особлива духовна атмосфера і все завдячуючи пронизливому до глибини душі співу Церковного хору під керівництвом матушки Іванкита семінаристів Миколи Зомчака, Ігора Процака і Юрія Бокало.

Під час Освячення Престолу церква збагатилася Мощами Святого Василія Великого.

В цей день парафіяни відчували велику гордість за те, що настоятель церкви Отець Віктор з Благословення Владик удостоївся піднесення до чинуПротоієрея, а Читець Христофор Бреннен був піднесений до чину Іподиякона.

Наприкінці Божественної Літургії Високопреосвященніший Владика Антоній та Високопреосвященніший Владика Даниїл в своїй проповіді торкнулися глибини душі кожного присутнього своїми настановами і порадами на майбутнє, зміцнивши нашу віру і любов до Господа. Подякували Отцю Віктору та матушці Іванці за їхню неоціненну працю, яку вони здійснюють для процвітання церкви.

Продовженням дня було запрошення о. Віктора для всіх присутніх на святковий обід в оновленому залі церкви. Смачні, традиційні, українські страви підготувало Сестринство під керівництвом Люби Скоробогач.

Під час смачної трапези порадував всіх музичним подарунком гри на фортепіано Афанасій Пейчев,який прислуговує о. Віктору у Вівтарі.

На свято прийшли чимало гостей з Лонг-Айленда, Нью-Джерсі і Пеннсильванія. Особлива вдячність від Високопреосвященнішого Владики Антонія прозвучало для Пані Дарії Вільямс,яка протягом всього періоду закриття храму постійно доглядала за ним. Адже її пращури були тими українськими іммігрантами, які заснували і побудували цю церкву.

Настоятель церкви о. Віктор подякував Владикам, Отцям, Диякону, семінаристам, церковному хору, парафіянам, сестринству, гостям, матушці Іванціза організацію та проведення святкового дня Освячення духовного храму - Української Православної церкви Святих Апостолів Петра і Павла на Лонг-Айленді. За духовну і фінансову підтримку подякував своїм батькам протоієрею о. Володимиру, настоятелю катедри Св. Тройці в Брукліні, та матушці Софії, а також благодійникам і меценатам та всім хто підтримував його в розбудові церкви та побажав:

Щоб сьогоднішній святковий день,

Згуртував любов'ю усіх нас на вік,

Посипалась ласка небесна свята

На щастя, на долю, на Многії Літа!


Інна Косменко

Парафіяльна родина Української Православної Церкви Святих Апостолів Петра і Павла

в місті Вест Айсліп, Нью-Йорк

Sts. Peter and Paul Ukrainian Orthodox Mission

West Islip, New York 

Consecration of Restored Sts. Peter and Paul Parish

Consecration of Restored Sts. Peter and Paul Parish - 04/29/2017

(134 images)

Share This:

< PreviousNext >
You might also like:

Strategic Plan

Prayer Books
Prayer Books
Calendar 2022
Calendar 2022
Prayer Book
Prayer Book


Recent Galleries

Mailing Address
Ukrainian Orthodox Church of the USA
P.O. Box 495
South Bound Brook, NJ 08880

Ukrainian Orthodox Church of the USA
Metropolia Center
135 Davidson Avenue
Somerset, NJ 08873