Bishop Daniel Pays a Visit to Znamianka Orphanage in Kirovohrad Region of Ukraine
Bishop Daniel Pays a Visit to Znamianka Orphanage





Bishop Daniel Pays a Visit to Znamianka Orphanage in Kirovohrad Region of Ukraine


“Wait a second, I would like to offer you something… well, not for you but for the children that are with you this afternoon…” These words of Olia, a waitress from CHELINTANO pizza restaurant in Znamianka, Kirovohrad region caught everyone’s attention as she walked through the crowd of customers, distributing air balloons to every single child of Znamianka children’s orphanage, who were treated to a full day out experience on June 10, 2015.

With the blessing of the spiritual father of the Ukrainian Orthodox Church of the USA His Eminence Metropolitan Antony, Bishop Daniel traveled to the remote areas of Central and Eastern Ukraine, delivering humanitarian aid to the refugees and wounded soldiers of the ongoing conflict in Eastern Ukraine. Traveling through Znamianka region, Vladyka Daniel made a special effort to visit for a day the orphanage that has a special place in the heart of the charitable outreach ministry of the UOC of the USA.

Arriving by train to Kirovohrad region, a crowd of children from the orphanage, headed by Tetiana Ivanivna Valko, director of the III-IV profile orphanage institution, greeted the hierarch of the Ukrainian Orthodox Church of the USA with the embrace and simple kisses of love. Yet there was another surprise for everyone in attendance: a few days before the trip of Vladyka Daniel to the orphanage was planned, he received a Facebook message from Subdeacon Andrew Swanson (formerly from Dormition of the Birth-Giver of God Ukrainian Orthodox parish in Jones, OK, who was also a College Mission Trip member 8 years ago), who informed the bishop that he is visiting Ukraine on a private tour and would like to spend a day in Znamianka with the children. Obviously, Vladyka Daniel welcomed the opportunity to have Subdeacon Andrew escort him on the trip. So, Subdeacon Andrew walked into the crowd with His Grace, and the children recognized him, yet questioning right in the terminal of the train station: “what happened to his long beard? He does not have it anymore…”

A full day of activities was planned at the orphanage following the arrival of the bishop. Some children were waiting by the entrance door, exclaiming in unison – “Finally, You Have Arrived!”; while others gathered in the main auditorium in order to present a full welcome concert to the bishop of the Church, who has been leading the Mission Teams of Students of the UOC of the USA for the last 12 years, thus fulfilling the commandment of our Savior to care for the orphans. The concert itself consisted of about 20 songs and some 15 poetry compositions, memorized by the children, who recited them while sitting in their wheelchairs with deformed arms and legs, - yet their eyes embraced with love every single parishioner of the Ukrainian Orthodox Church of the USA that has been contributing financially, materially and most importantly through prayer into their physical and spiritual wellbeing.

Speaking on behalf of Metropolitan Antony, clergy and the faithful of the Church, Bishop Daniel related the words of love and concern for the children and staff of the orphanage, reminding everyone that while the physical distance between the threshold of church parish communities of the UOC of the USA and the doorsteps of the orphanage is great, there is no real limitation and set distance for the love that is constantly being expressed by the members of the Church for the children of the orphanage. The love that the children express for the members of the Church is also felt, as their preparation for the bishop’s visit testifies to the solemnity and seriousness of love that has been nurtured for years. His Grace also had a chance to visit the newly remodeled Montessori educational rooms, as well to try the remote controls of all air conditioner units that were installed through the generosity of various parishes of the UOC of the USA.

Following the afternoon siesta at the orphanage, the children boarded the 20 passenger Mercedes Sprinter minivan, that two years ago was donated to the orphanage through the generosity of the UOC of the USA, and traveled to a local CHELINTANO pizza restaurant in the central district of Znamianka. While initially the children were unsure of the food ordering process, the single English expression “ice cream” changed the atmosphere in the restaurant for everyone in attendance… Just a list of things that made the final check after the visit to CHELINTANO: 50 ice cream cones, 30 bottles of Sprite, 15 bottles of Coca-Cola, containers of juice, and most importantly about 60 slices of pizza were ordered and consumed. While the list is long, the enjoyment of the experience was extraordinary: the process of sitting in the booth or the table; the ability to FaceTime via WiFi with the staff of the Consistory of the Ukrainian Orthodox Church of the USA (South Bound Brook, NJ); utilization of plastic forks and knives; however, the most important event of the day was the ability to travel outside the walls of the orphanage institution and to celebrate the visit of the bishop through the generosity of the Church.

Just as the trip to the restaurant was coming to an end, about five waitresses of the restaurant came to the tables, asking the teachers and Vladyka Daniel about the visit of the handicapped children. They looked surprised to learn that the visitors to their restaurant came from a local orphanage; yet the staff of the restaurant was moved to tears once they learned in detail about the ministry of the Ukrainian Orthodox Church of the USA among the kids of Znamianka orphanage. 

The next thing was a full procession of air balloons, prepared by the staff of CHELINTANO, especially through the generosity of one waitress – Olia, who with tears embraced each child presenting to them air balloons (which were all donated by her). Yet there was another surprise, the clerks from various local stores walked out and started gifting the children with gifts from the stores – small gifts in size –yet so powerful in meaning. Everyone cried then…

The day formally concluded with another short visit to the bedridden children of the orphanage and finally to the train station in order to bid farewell to Bishop Daniel, who departed for Kyiv, promising to return in the near future and upon the request of the kids to bring back the Missionaries from the past Summer and Winter Trips and to bring (quoting the children) “as many new American friends as you can fit on the plane…”

Prayerful Visit

Єпископ Даниїл Відвідує Дитячий Будинок-Сиротинець у Місті Знам'янка, що на Кіровоградщині


"Зачекайте хвилиночку, я щось маю для Вас ... ну, не для Вас, а для дітей, які з Вами ..." Ці слова офіціантки Олі з піцерії ЧЕЛІНТАНО в Знам'янці, Кіровоградської області звернули загальну увагу, коли вона проходила через натовп клієнтів, роздаючи повітряні кульки кожній дитині Знам'янського дитячого будинку-сиротинця, яких (багатьох з них перший раз в житті) 10 червня 2015 було взято в місто на піцу.

З благословення духовного отця Української Православної Церкви США Високопреосвященнішого Митрополита Антонія, Єпископ Даниїл подорожував у віддалені райони Центральної та Східної України, для доставки гуманітарної допомоги біженцям та пораненим воїнам довго-триваючого конфлікту. Владика Даниїл приклав особливих зусиль, щоб в той же час відвідати і провести цілий день у Знам’янці в будинку-сиротинці, який має особливе місце в серці благодійної діяльності УПЦ США.

Прибувши потягом в Кіровоградську область, натовп дітей з дитячого будинку, на чолі з Валько Тетяною Іванівною, директором будинку-сиротинцю III-IV профілю, зустріли Владику Даниїла з обіймами і поцілунками. Окрім приїзду Єпископа, ще один сюрприз чекав на всіх присутніх: за кілька днів до поїздки в сиротинець, Владика Даниїл отримав повідомлення на Facebook від іподиякона Андрія Свансон (з парафії Успіння Пресвятої Богородиці УПЦ США що у місті Джонс, штат Оклахома, США, який 8 років тому був членом Місійної Групи, яка приїжджала до цього сиротинця). У своєму повідомленні він розповів Єпископу, що по власних справах також перебуває на Україні і хотів би провести день в Знам'янці з дітьми. Владика Даниїл з радістю згодився на пропозицію іподиякона Андрія супроводити його в поїздці. Так іподиякон Андрій та Його Преосвященство увійшли в натовп дітей, які відразу впізнали іподиякона і прямо в терміналі залізничного вокзалу почали розпитувати про: "те, що сталося з його довгою бородою? Він її більше не має... "

Відразу після прибуття Єпископа до сиротинця на нього чекав наперед зпланований день повний різних програм. Деякі діти чекали на нього біля вхідних дверей, вигукуючи в один голос  - "Нарешті, Ви приїхали!"; в той час як інші зібралися в головному залі для того, щоб зустріти Єпископа Церкви з концертною програмою. На протязі останніх 12 років, раз в рік, а часом навіть два рази в рік, Владика Даниїл приїжджає з Місійною Групою студентів УПЦ США, щоб виконати те, що заповідав нам Спаситель, а саме – піклуватися сиротами. Сам концерт складався з близько 20 пісень та понад 15 поетичних композицій, які діти вивчили на пам'ять і розказували сидячи у своїх інвалідних колясках з деформованими руками і ногами. Очі дітей були наповнені любов'ю кожного парафіянина Української Православної Церкви США, який зробив свій фінансовий, матеріальний, а найголовніше духовний внесок для фізичного та духовного благополуччя цих дітей.

Говорячи від імені Митрополита Антонія, духовенства та вірних Церкви, Єпископ Даниїл, подякував дітям за слова любові, а працівникам – за нелегку працю з дітьми, нагадуючи всім, що хоча фізична відстань між парафіяльними громадами УПЦ США та сиротинцем є величезною, проте немає такої відстані, яку не могла б подолати любов, яку постійно проявляють вірні Церкви до дітей-сиріт. Любов, яку діти мають до членів Церкви відчувається у підготовці концертів та власноручно зроблених подарунків, які вони готують кожного разу перед приїздом Єпископа протягом уже багатьох років. Його Преосвященство також мав можливість відвідати нещодавно відремонтований Монтесорі центр (спеціально обладнані кімнати для фізичних вправ дітей-інвалідів), а також спробувати пульти дистанційного управління до усіх кондиціонерів, які були встановлені завдяки жертовності парафій УПЦ США.

Після обіднього відпочинку, діти сіли в 20-тимісний пасажирський мікроавтобус Mercedes Sprinter, який два роки тому було придбано для будинку-сиротинця нашою УПЦ США, і відправилися в місцевому ресторан-піцерію ЧЕЛІНТАНО, що знаходиться в центральному районі Знам'янки. Спочатку діти були невпевнені щодо того як і що замовляти їсти, проте одне слово "морозиво" змінило усе. Як результат, підсумковий список речей, які були замовлені і таки на місці спожиті виглядав приблизно так: 50 штук морозива, 30 пляшок Sprite, 15 пляшок Coca-Cola, різні соки та найголовніше близько 60 шматків піци. Хоч список виглядає довгий, але враження та насолода досвідом були надзвичайні: можливість посидіти всередині або на вулиці ресторану за столом; можливість вживати Wi-Fi та через FaceTime спілкуватися з працівниками Консисторії Української Православної Церкви США; вживати пластикові виделки та ножі; та найважливіше, можливість виїхати поза межі стін сиротинця та відсвяткувати візит Єпископа.

Коли поїздка в ресторан добігала до кінця, близько п'яти офіціанток ресторану підійшли до вчителів та Владики Даниїла розпитуючи про візит дітей-інвалідів. Вони здивувалися коли дізнались що відвідувачі їх ресторану були з місцевого будинку-суротинця і були зворушені до сліз коли більш детально дізналися про благодійну працю Української Православної Церкви США з дітьми-сиротами.

Наступним був несподіваний сюрприз, який підготували працівники ЧЕЛІНТАНО, завдяки щедрості однієї офіціантки - Олі, яка зі сльозами на очах обняла кожну дитину і дала їй повітряну кульку (всі кульки вона купила за власні гроші). Ще однією несподіванкою було те, що продавці інших сусідніх магазинів почали виходити і роздавати дітям маленькі подарунки. Хоч подарунки були невеликі розміром – проте, вони мали велике значення. Всі розплакалися...

День офіційно закінчився коротким візитом до тих дітей, які не можуть ходити і лежать прикуті до ліжка.  Від’їжджаючи до Києва, Єпископ Даниїл пообіцяв скоро повернутися до дітей з Місійною Групою та привести, на прохання дітей-сиріт: "стільки нових друзів з Америки, скільки можна вмістити на літак..."

Bishop Daniel Pays a Visit to Znamianka Orphanage

Bishop Daniel Pays a Visit to Znamianka Orphanage - 06/10/2015

(31 images)

Share This:

< PreviousNext >
You might also like:

Strategic Plan

Prayer Books
Prayer Books
Calendar 2024
Calendar 2024
Prayer Book
Prayer Book


Recent Galleries

Mailing Address
Ukrainian Orthodox Church of the USA
P.O. Box 495
South Bound Brook, NJ 08880

Ukrainian Orthodox Church of the USA
Metropolia Center
135 Davidson Avenue
Somerset, NJ 08873