Ukrainian Orthodox Church of the USA Reaches Out to Wounded Ukrainian Soldiers
UOC of the USA Helps Wounded Ukrainian Soldiers

Ukrainian Orthodox Church of the USA Reaches Out to Wounded Ukrainian Soldiers

For many Americans, the ongoing war in Eastern Ukraine seems like a distant event that rarely reaches into their lives. But at the parish communities of the UOC of the USA, every single Sunday, the congregations come face to face with stories of people wounded in that war and offer prayers, conversations, concern, and a bit of healing for the souls at the places of worship.

I am writing these words at 11:33pm in the city of Lviv, reflecting upon the hours of the day just passed. For the last five days I have been blessed and commissioned by the Church to deliver the financial aid to the refugees and victims of the ongoing conflict in Ukraine. However, today’s visit touched the very core of my spiritual, emotional and moral being…

When a person (a soldier) steps on an explosive device, his whole world explodes. Even when he lives and is promised recovery, life for him and his family gets shaken to the very foundation. This was my experience as a chaplain in the US Army Chaplain Corps. I did not take any active action in the war zone, but the instructors at the Chaplain’s School at Fort Jackson, SC were well versed and taught us to recognize the pains of not only physical suffering, but most importantly the psychological and spiritual effect that any war has upon an individual. While I served as a chaplain, I met people that fought in active war zones, lost their fiends and loved ones. However, today’s experience in Ukraine brought my training and personal feelings to a major spiritual test.

With the help of Metropolitan Makariy of Lviv Archdiocese of the Ukrainian Autocephalous Orthodox Church, I visited the Military Medical Clinical Center of the Western Region in Lviv, Ukraine. Since the beginning of the armed conflict this military medical facility treated thousands of war-wounded service members. It is also a well-equipped facility that provides complex care for wartime traumatic bodily injury patients.

The visit to the hospital began with the 30 minute meeting with the coronel Ivan Hayda, who is the chief administrator of the hospital and one of the main physicians of the facility. I quickly learned about the challenges and blessings that the military installation is faced with on the daily basis. The needs for modern medical equipment is real, yet the compassion of the doctors and medical personnel if spiritually uplifting. Here and now, the need is real – the human life is treated as the most sacred gift from God.

Leaving for Ukraine, I thought - how could we not want to reach out to these men and women, their families and the medical personnel who care for them? I am so grateful and blessed to know that our Ukrainian Orthodox Church of the USA draws people who want to live out their faith. So many people in our parish families want an opportunity to help. My presence in Ukraine, right in the middle of refugee residences and military hospital – are possible because the clergy and the faithful of the Church wanted to help and to make it possible.

…There are wounded warriors with fractured families and fractured lives. There are also myriad caregivers working hard to provide healing. The ability to blend a warm meal with fellowship and camaraderie is a foundational element of many spirit-filled communities. To blend the communities of warriors and healers with a meal, - and our Church family is part of it – is a profound joy!

About 400 wounded soldiers are in the hospital wards. Brought to the hospital by Metropolitan Makariy and later escorted by Very Rev. Fr. John Haluszczak of St. Vladimir Ukrainian Orthodox Church of Pittsburgh, PA I visited many of these young men. As a bishop of the Ukrainian Orthodox Church of the USA I prayed with some of them, were able to converse with the family members and medical staff; yet, not words of encouragement could take the pain away from the face of the 20 year old Andriy, or a bit older Oleksiy, or a younger Oleksander, or a hardly recognizable Oleh (whose body suffered 45% of burns), or Andriy, who is missing his left leg and one could see the bullet entries on his chest…

… I walked out with tears in my eyes… Yet the ministry of the Church must be completed, and so it was… Soldiers and their family members received financial assistance from the Church based on the needs and the recovery time.

… As the day went by I thought of my military training and the story of a soldier who served his nations with pride and sacrifice. After some six years of retirement all of a sudden he was paralyzed from the shoulders down. I thought about his story of fighting for life. He said that, following the medical procedures; first year was a struggle just to survive. It's just what some of the young Ukrainian soldiers are experiencing…

I talked to them about the power of prayer and keeping a positive attitude, and with the help of their family and friends, they're going to realize they can have a wonderful life, even with some physical limitations. As an example, maybe before you got hurt you could do 10,000 activities and after, you can only do 6,000 activities – 6,000 activities is a lot of things you still can do. It depends on how you look at things….

At the hospital, the medical professionals keep the conversation light. But they also try to let the men know they have to be strong. …You can never let negative feelings come in because it takes all your strength to deal with your injuries. You can't let negative feelings sap your strength…

Parts of several of the soldiers’ experiences come from their faith in God and the strong belief that God answers prayers. When we prayer, they closed their eyes and from time to time once could see a tear rolling down the face of someone’s child, the face of a soldier, the face of a child of God…

It is now 01:09AM on Saturday, August 16, 2014 and I am finishing the lines of this reflection. As a Church - We are a community with so many resources – spiritual, economic and emotional. We are wealthy in many ways… lots of people there have a lot to give, especially to those who have given so much of them in the service of their country…

I am thinking of a sum of about $100.000 donated since the beginning of the armed conflict in Ukraine.

I am thinking of so many clergy and parishioners of the Ukrainian Orthodox Church of the USA that have given of themselves, through their financial donations to the Charitable Aid to Ukraine Fund, whether through the Church’s Consistory Office of Christian Charity or the ministry of St. Andrew Society.

I am thinking of a lady, who recently sent $5 out of her retirement to help someone’s child in the hospital in Ukraine.

To all of you, my beloved brothers and sisters in Christ – thank you for your compassion, love and prayers. May God bless all of us!


By the Grace of God your bishop and brother in Christ

УПЦ США Допомагає Пораненим Українським Солдатам

Українська Православна Церква США відзивається з Допомогою до Поранених Українських Солдатів

Для багатьох американців, довго-триваюча війна на Сході України здається далекою та чужою для них подією, яка тільки частково торкається їхнього життя. Але в парафіяльних громадах УПЦ США вірні, які на власні вуха чують від поранених у цій війні жахливі історії, кожної неділі приходять до храмів Божих, щоб помолитися, висловити своє занепокоєння та загоїти свої душевні рани.

Я пишу цю статтю в 11:33 годині вечора у місті Львові, роздумуючи над щойно пережитим днем. П'ять днів назад я отримав благословення та доручення від нашої Церкви, щоб доставити фінансову допомогу біженцям та постраждалим від триваючого конфлікту в Україні. Сьогоднішній візит торкнувся найпотаємнішого куточка мого духовного, емоційного і морального єства...

Коли людина (солдат) наступає на вибуховий пристрій, його увесь світ вибухає. Навіть коли він залишається живим та успішно виздоровлює, його життя та життя цілої родини зазнає великого потрясіння. Таким був мій досвід, як капелана Американської Армії. Я не брав ніякої участі в зоні військових дій, але інструктори Капеланської Школи міста Форт Джексон, Південна Кароліна будучи добре обізнаними, навчили нас розпізнавати різного виду біль: не тільки фізичний, але й також психологічний і духовний, яких будь-яка війна завдає людині. Під час мого служіння як капелан я зустрічав людей, які воювали в активних військових зонах, і які втратили своїх друзів та рідних. Проте, сьогоднішній досвід в Україні поставив моє навчання та власні почуття перед великим духовним випробуванням.

З допомогою Митрополита Макарія, Львівської Єпархії Української Автокефальної Православної Церкви, я відвідав Військово-медичний клінічний центр Західного регіону у місті Львів, Україна. Від початку збройного конфлікту ця військова медична установа лікує тисячі поранених військовослужбовців. Також, цей заклад є добре обладнанийусім необхідним, щоб забезпечити відповідний догляд пацієнтів, які зазнали тілесних травм на війні.

Візит до лікарні почався 30-ти хвилинною зустріччю з полковником Іваном Гайдою, який є головним завідувачем лікарні та одним з головних лікарів. Я швидко зрозумів усі випробування та благословення, з якими ця військова установа зустрічається кожного дня. Потреба сучасного медичного обладнанням є необхідною; лікарі та медичний персонал є доброзичливими та співчутливими, що духовно зворушує. Тут і тепер, потреба є необхідна - людське життя є найбільш священним даром від Бога.

Вирушаючи на Україну, я роздумував - як можна не хотіти звернутися з допомогою до цих чоловіків і жінок, їх сімей та медичного персоналу, які піклуються про них? Я вдячний та благословенний тим, що до нашої Української Православної Церкви США належать люди, які хочуть практикувати свою віру. Багато людей в наших парафіяльних громадах шукають можливості як допомогти іншим. Моя присутність на Україні в центрі тимчасового проживання біженців та військовому госпіталі стала можливою тільки завдяки бажанню духовенства та вірних Церкви допомогти у цій благодійній справі та втілити її в реальність.

... Тут знаходяться поранені воїни з розлученими сім’ями та розбитим життям. Також тут є багато одруженого персоналу, який невтомно працює задля швидкого виздоровлення поранених. Можливість поєднати гарячу їжу з спілкуванням і товариством є основоположним елементом багатьох духовно-релігійних громад. Поєднати воїнів, медичний персонал та їжу - частиною чого стала наша Церковна родина - є велика радість!

Близько 400 поранених солдат знаходяться в лікарняних палатах. Привезений до лікарні Митрополитом Макарієм в супроводі протоієрея Івана Галущака - настоятеля парафії Святого Володимира Української Православної Церкви в Пітсбурзі, Пенсильванія, я відвідав багато з цих молодих людей. Я, як Єпископ Української Православної Церкви США мав змогу помолитися з ними, поговорити з членами сім'ї та медичним персоналом; все ж таки, ніякі слова підбадьорення не можуть забрати біль від 20-річного Андрія, або трохи старшого Олексія, або молодшого Олександра, або ледь впізнаного Олега (45% тіла котрого постраждало від опіків), або Андрія, який втратив ліву ногу і в якого на грудях залишилися сліди від куль…

... Я вийшов зі сльозами на очах ... Та все ж місія Церкви повинна бути виконана до кінця, що і сталося... Солдати та члени їх сімей отримали необхідну фінансову допомогу від Церкви беручи до уваги потреби та час виздоровлення кожного зокрема.

... В кінці дня, я роздумував над своєю військовою підготовкою та історією одного солдата, який служив своїй нації з гордістю та жертовністю. Після майже шести років, як цей солдат вийшов на пенсію, раптом він був паралізований від плечей вниз. Я роздумував про його історію боротьби за життя. Він сказав, що після медичних процедур; перший рік був боротьбою за виживання. Це в дійсності те, що деякі з молодих українських солдат переживають тепер...

Я говорив з ними про силу молитви і збереження позитивного духу, і що з допомогою своїх сімей та друзів, вони зрозуміють, що зможуть мати чудове життя, навіть з деякими фізичними обмеженнями. На приклад, можливо перш ніж ви отримали травму ви могли зробити 10 000 різних речей, а тепер ви можете робити тільки 6 000, але навіть ці 6 000 - які ви ще можете робити є багато. Все залежить від того, як ви дивитесь на речі...

У лікарні, розмови лікарів завжди позитивні та сповнені надій. Вони також намагаються дати пораненим зрозуміти, що вони повинні бути сильними ... Ви ніколи не можете дозволити негативним почуттям заволодіти вами тому, що вони забирають у вас усі сили, які вам необхідні для лікування травм. Ви не можете дозволити негативним почуттям зробити цього...

Частина досвіду солдатів, який вони здобули, приходить від їхньої віри в Бога і те, що Бог відповідає на молитви. Коли ми молилися, вони закривали очі і час від часу, можна було бачити як сльози котяться в низ по обличчі - обличчі чиєїсь дитини, обличчі солдата, обличчі дитини Божої...

Зараз 1:09 година ранку, субота, 16 серпня 2014 року, і я закінчую свої роздуми. Як Церква - Ми є громада з багатьма можливостями - духовними, матеріальними та емоційними. Ми є багатими багато в чому ... багато людей мають можливість зробити пожертву, особливо для тих, хто віддав себе на служіння своїй країні...

Нашою Церквою було зібрано близько $100,000.00 від початку збройного конфлікту в Україні.

Я особисто знаю багато духовенства та вірних Української Православної Церкви США, що зробили фінансові пожертви на Благодійний Фонд Допомоги Україні, як через Консисторійний Офіс Християнської Благодійності, так і безпосередньо через Товариство Святого Андрія.

Я згадую одну жіночку, яка недавно надіслала $5.00 з свого пенсійного фонду, щоб допомогти чиїсь дитині в лікарні на Україні.

Дякую усім вам, мої дорогі брати і сестри у Христі за ваше співчуття, любов та молитви. Нехай Бог благословить усіх нас!


Ласкою Божою Єпископ та брат у Христі

UOC of the USA Helps Wounded Ukrainian Soldiers

UOC of the USA Helps Wounded Ukrainian Soldiers - 08/15/2014

(17 images)

Share This:

< PreviousNext >
You might also like:

Strategic Plan

Prayer Books
Prayer Books
Calendar 2024
Calendar 2024
Prayer Book
Prayer Book


Recent Galleries

Mailing Address
Ukrainian Orthodox Church of the USA
P.O. Box 495
South Bound Brook, NJ 08880

Ukrainian Orthodox Church of the USA
Metropolia Center
135 Davidson Avenue
Somerset, NJ 08873