Theophany Celebration in Western Deanery of the Church
Theophany Celebration in Western Deanery of the Church





Theophany Celebration in Western Deanery of the Church

By Seminarian Volodymyr Sukanets Jr.


“We hope that it will become a pious tradition for our Eparchial Bishop to celebrate the Great Feast of Theophany of our Lord with the faithful of the Western Deanery...” – with such words of welcome to St. Vladimir Ukrainian Orthodox Pro-Cathedral in Los Angeles, CA, Very Rev. Fr. Vasile Sauciur greeted His Grace Bishop Daniel, the Ruling Hierarch of the Western Eparchy of the UOC of the USA, as the bishop entered the parish temple on Sunday, January 19, 2014.

On the eve of the feast-day of Theophany (January 18) Ukrainian Orthodox Christians from across San Diego, CA area gathered at Protection of the Birth-Giver of God Ukrainian Orthodox Church in Spring Valley, CA to celebrate the traditional Theophany Eve and the Great Blessing of the Water. This event is part of Theophany/Epiphany celebrations by Orthodox Christians around the world and this year it was organized by Western Deanery of the Western Eparchy of the Ukrainian Orthodox Church of the USA and graciously hosted by the parishioners of Pokrova of the Mother of God parish. It was also a truly ecumenical prayer service, as a local Ukrainian Catholic community joined the faithful of the Ukrainian Orthodox Church in their prayers on the feast day of Theophany for the wellbeing of Ukrainian nation in times of political and economic uncertainties.

Very Rev. Fr. Myron Mykhayluk, a pastor of Pokrova parish welcomed the hierarch and the visitors to the parish’s sacred space, making references to the importance of the notion of spiritual fatherhood of the bishop with his spiritual children. Subdeacon Gary Gebet, who serves a president of the parish’s board of administration along with the members of the Sisterhood presented Vladyka Daniel with traditional bread and salt, referencing the ancient traditions of Ukrainian hospitality of Theophany Eve.

"At Your Baptism in the Jordan, Lord, the Worship of the Trinity was Made Manifest...."

In his sermon, Bishop Daniel, reflecting of the Sacred season of Nativity of our Lord stated: "…The challenge of the Nativity/Theophany season is to take all that we believe and live it 365 days a year ... do it for the poor and the sick and the lonely and the unemployed. Do it for those who feel life isn't worth living anymore… The Feast of the Baptism of the Lord marks the beginning of what is called the "public" ministry of Christ. He was thirty years old. He died His redemptive death at Golgotha when He was only thirty three. However, He also spent thirty redemptive years of life in what writers have sometimes called His "hidden years" in Nazareth's school, "growing in wisdom and stature". (Luke 2:52) Those years were not hidden in the sense of unimportant. It simply means that we do not find much about them in the Gospel accounts. However, they are rich with meaning, revealing the deeper truths of our faith and its invitation to each one of us who bear the name Christian to live our lives now in a new way by living them in Him… This Feast - together with Pascha and Pentecost - make up the three great Feasts of the ancient Church. Through the Baptism of the Lord the Most Holy Trinity has been revealed to the world. God the Father spoke from Heaven about the Son. The Son was baptized by the Lord's holy Forerunner, John. And the Holy Spirit descended upon the Son in the form of a Dove…. .”

Following the Great Blessing of Water, the entire congregation gathered in a parish hall for a traditional Theophany Eve meal, beginning it with the spiritually uplifting carol “God Eternal…”

Later in the day, Bishop Daniel, escorted by Very Rev. Vasile Sauciur returned to LA in order to prepare for the celebration of the Feast of Theophany at St. Vladimir Ukrainian Orthodox Pro-Cathedral.

As the early hours of Sunday morning arrived, the Feast of Theophany of Christ, about 150 faithful of the parish family gathered around the Church to welcome their bishop. The pastor of the parish community, Fr. Vasile Sauciur, along with the members of the parish board of administration, members of the choir, parish’s sisterhood - formally welcomed the bishop, presenting his with flowers from the children, bread and salt from the community and a hand cross for veneration from the pastor of the parish.

"We’re blessing the waters as a physical reminder of the responsibility we have to care for the earth,” said the bishop in his homily during the Liturgy. “Each year, we place a cross into the waters asking Jesus Christ to send down the Holy Spirit for the cleansing and sanctification of the water… The triple miracle which took place on this occasion — the opening of the heavens, the descent of the Holy Spirit in the form of a dove and the testimony of God the Father — completely convinced Saint John that Jesus Christ was the awaited Messiah. The visible descent of the Holy Spirit on the Messiah was exactly what Saint John was waiting for, because at the very beginning, when he was sent to preach as a prophet, God told him: "Upon whom you see the Spirit descending, and remaining on Him, this is He Who baptizes with the Holy Spirit." Consequently, from that moment John the Baptist could unmistakably and without the slightest doubt testify to all that Jesus is the Messiah and the Lamb of God that takes upon Himself the sins of the world. Soon after the Baptism of our Lord Jesus Christ, John sent some of his disciples to Him: the brothers Andrew (the First-called Apostle) and Peter and the brothers James and John (the Theologian). They joined Christ and became His first disciples and apostles… The Feast of the Theophany, or the Baptism of our Lord Jesus Christ, is, along with Pascha, one of the most ancient Christian holidays. It is dedicated to our Lord’s Baptism in the Jordan River. From ancient times Christians celebrated this feast day with great enthusiasm, because it reminded them of their own baptism and stirred them to a deeper consciousness of the power of this Mystery… As we celebrate today the baptism of our Lord Jesus Christ in the Jordan, let us thank God for the free gift of salvation through the grace of baptism. Let us also earnestly ask him for the grace to keep us faithful to our baptismal promises to say no to Satan and all his false promises and to say yes to God even unto death.”

Following the liturgical services, everyone in attendance gathered in a social hall of St. Vladimir parish for a festive luncheon, skillfully prepared by the parishioners of the parish family and the parish sisterhood.

The feeling of festal joy was uplifting as the hymns of Theophany were sung in the candlelit church; as His Grace blessed the temple; and as the parishioners prayerfully greeted their archpastor and drank deeply of the newly-blessed waters. All appreciated the time Vladyka spent with the parish, manifesting the episcopal ministry through his prayer, teaching, encouragement, and fellowship, and especially on this, the Great Feast of Theophany.

Later in the afternoon, upon the invitation of Ukrainian Cultural Center of Los Angeles, CA, the Ruling Hierarch of the Western Eparchy of the UOC of the USA paid a visit to the center and participated in a traditional Schedryj Vechir (Holy Supper) meal. Being welcomed by the members of the Board of Administration, the bishop shared a few moments of his personal time with the guests in attendance and in conclusion of the festive program made a short presentation, calling upon the community to offer unceasing prayers for the brothers and sisters of Ukrainian nation as political uncertainty continues the develop. Bidding farewell to Ukrainian-American community of Los Angeles at the Cultural Center, the bishop greeted everyone with the Feast of Theophany and sprinkled with Holy Jordan Water those in attendance.

The Archpastoral Visit to the parishes of Spring Valley and Los Angeles, CA concluded and both parishes thank His Grace Bishop Daniel and a student of St. Sophia Ukrainian Orthodox Theological Seminary - seminarian Volodymyr Sukanets Jr., for gracing them with the Archpastoral visit presence and hope that Bishop Daniel's schedule will allow him to return back to LA in the near future (perhaps for the famous Ukrainian Festival, which is sponsored and organized by St. Vladimir Ukrainian Orthodox Pro-Cathedral in Los Angeles, CA).

Святкування Богоявлення в Західному Деканаті Церкви

Семінарист Володимир Суканець (молодший)


"Ми сподіваємося, що це стане традицією для нашого Єпархіального єпископа святкувати Богоявлення Господа Бога і Спаса нашого Ісуса Христа разом з вірними на Заході..." - з такими словами привітання звернувся настоятель храму св. Володимира Української Православної Церкви в Лос-Анджелесі, штату Каліфорнія, протоієрей о. Василь Савчур до єпископа Даниїла, правлячого архиєрея Західної Єпархії УПЦ США, як тільки єпископ увійшов до парафіяльного храму в неділю, 19 січня 2014 року.

Напередодні свята Богоявлення (18 січня) українські православні християни з Сан-Дієго, Каліфорнії зібралися в Українські Православні Церкві Покрови Пресвятої Богородиці в Спрінг-Валлей, штату Каліфорнія, щоб традиційно відсвяткувати Навечір'я Богоявлення та Велике освячення води. Ця подія є частиною святкування Богоявлення / Хрещення всіх православних християн по всьому світу. Цього року святкування було організоване Західним Деканатом Західної єпархії Української Православної Церкви в США і гостинними членами парафії св. Покрови. Насправді то було екомунічне богослужіння, так як місцева українська католицька громада приєдналася до вірних Української Православної Церкви в своїх молитвах на свято Богоявлення за благополуччя українського народу в часи політичної та економічної невизначеності.

Протоієрей о. Мирон Mихайлюк, настоятель парафії св. Покрови привітав ієрарха і відвідувачів парафії, наголошуючи на важливості поняття духовного батька єпископа та його духовних дітей. Іподиякон Гері Гебет, голова парафіяльної управи разом з членами сестрицтва традиційно з хлібом та сіллю привітали Владику Даниїла, посилаючись на стародавні традиції української гостинності в вечір перед Богоявленням.

"Коли в Йордані хрестився, Ти Господи, відкрилося поклоніння Святій Трійці... " 

У своїй проповіді єпископ Даниїл, відображаючи святість Різдва Христового наголосив: " ... Ця духовна віднова у дні Різдва/ Богоявлення закликає прийняти те все, що ми віримо і жити цим 365 днів у році ... робити це для бідних хворих і одиноких та безробітних. Зробіть це для тих, хто втратив надії на життя ... Свято Хрещення Господнього являє собою початок того, що називається "служінням серед людей" Христа. Йому було тридцять років. Він помер викупною смертю на Голгофі, коли йому було тільки тридцять три роки.

Також він провів тридцять років життя, святі отці іноді їх називають “прихованими роками” в школі Назаретy, "виростав в мудрості" . (Лк. 2:52) Ті роки не були приховані тільки тому, що ми не знаходимо багато про них у Євангелії. Проте, вони багаті змістом, виявлення глибоких істин нашої віри і це запрошує кожного із нас, хто носитиме ім'я християнина, жити наше життя тепер по-новому, в Христі... Це свято - разом з Великоднем і П'ятидесятницею - складають три великі свята давньої Церкви.

Через Хрещення Господа нашого Ісуса Христа свята Трійця явилася світу. Бог Отець промовляв з небес про Сина. Син хрестився від святого Передвісника Господнього, Іоанна Предтечі. І Дух Святий зійшов на Сина у вигляді голубиному .... ".

Після Великого освячення води, всі люди зібралися в парафіяльному залі на традиційну вечерю, починаючи з духовно сповняючою колядкою - "Бог Предвічний ..."

Пізніше, в той же день, єпископ Даниїл, у супроводі протоієрея Василя Савчура повернувся в Лос-Анджелес для того, щоб підготуватися до святкування свята Богоявлення у Свято-Володимирському Українському Православному Про-соборі. Як тільки рано-вранці в неділю владика прибув, на свято Богоявлення Христового, близько 150 вірних цієї парафіяльної родини зібралися навколо церкви, щоб вітати їхнього єпископа. Настоятель храму, о. Василь Савчур, поряд з членами парафіяльної управи, члени хору, сестрицтво парафії - офіційно вітав єпископа квітами — від дітей, хліб і сіль — від спільноти і ручним хрестом на знак шани від настоятеля парафії.

"Ми благословляємо води як матеріальне нагадування про відповідальність дбати про землю", сказав єпископ у своїй проповіді під час літургії. "Кожного року ми занурюємо хрест у воду і просимо Ісуса Христа дарувати Святого Духа для очищення й освячення води ... Потрійне чудо, яке відбулося з цього приводу - відкриття небес, зішестя Святого Духа у вигляді голуба і свідоцтво Бога Отця - повністю переконало св. Івана, що Ісус Христос був довгоочікуваним Месією. Видиме зішестя Святого Духа на Месію було саме те, на що чекав св. Іван, оскільки на самому початку, коли він був відправлений проповідувати як пророк, Бог сказав йому: "На кому побачиш Духа, що сходить і перебуває на Ньому, це Той, Хто хрестить Духом Святим". Отже, з цього моменту Іван Хреститель міг безпомилково і без найменшого сумніву свідчити всім, що Ісус є Месія і Агнець Божий, який бере на себе гріхи світу. Незабаром після Хрещення Господа нашого Ісуса Христа, Іоанн послав деяких своїх учнів до Нього: братів Андрія (Первозванного апостола) і Петра і братів Якова та Іоанна (Богослова). Вони приєдналися до Христа і стали Його першими учнями і апостолами ... Свято Богоявлення, або Хрещення Господа нашого Ісуса Христа, є, разом з Великоднем, одним з найдавніших християнських свят. Воно присвячене Хрещенню нашого Господа в річці Йордан. З давніх часів християни святкували це свято з великим ентузіазмом, бо воно нагадувало їм їх власне хрещення, що зумовлювало їх до глибшого розуміння сили цього Таїнства... Оскільки ми святкуємо сьогодні хрещення Господа нашого Ісуса Христа в Йордані, дякуймо Богові за дар спасіння через благодать хрещення. Давайте також щиро просити у нього милості, щоб тримати нас вірними нашому хрещенню, зо зарікає нас сказати ні сатані і всім його помилковим обіцянкам і сказати так Богові, аж до смерті".

Після богослужіння, всі присутні зібралися в залі парафії св. Володимира на святковий обід, майстерно підготовлений парафіяльною сім'єю та сестрицтвом. Відчувалася святкова радість під час співу гімнів Богоявлення у сяйві церковних свічок. Преосвященніший владика благословив храм, споживши ковток благословенної води. Люди цінували той час, що Владика провів з парафією, молитовно, як духовний отець, навчаючи, заохочуючи, і спілкуючись, та особливо сьогодні, в величне свято Богоявлення.

Ближче до вечора, на запрошення українського культурного центру Лос-Анджелесу, правлячий архиєрей Західної єпархії УПЦ США зробив візит до центру і взяв участь у традиційній Святій Вечері. Члени Адміністративної ради радо вітали єпископа, який у свою чергу присвятив кілька моментів свого часу гостям при виконанні службових обов'язків, а на завершення святкової програми зробив коротку презентацію, закликаючи спільноти безперервно молитися за братів і сестер української нації а умовах політичної невизначеності, що продовжується. На прощання з українсько-американським співтовариством Лос-Анджелосу в Культурному центрі, єпископ привітав усіх зі святом Богоявлення і освятив святою Йорданською водою.

Архипастирський візит до парафій у Спрінг-Валлей та Лос-Анджелесі штату Каліфорнія завершився. Обидві парафії подякувати Преосвященнішому єпископу Даниїлу та студенту Свято-Софіївської Української Православної Духовної Семінарії - семінаристу Володимиру Суканцеві (молодшому) за прикрасу візиту. Сподіваємося, що графік єпископа Даниїла дозволить йому повернутися до Лос-Анджелесу найближчим часом (можливо, на відомий український фестиваль, який організовується і проводиться Українським Православним Собором св. Володимира в Лос-Анджелесі, штату Каліфорнія).

Theophany Celebration in Western Deanery of the Church

Theophany Celebration in Western Deanery of the Church - 01/21/2014

(47 images)

Share This:

< PreviousNext >
You might also like:

Strategic Plan

Prayer Books
Prayer Books
Calendar 2024
Calendar 2024
Prayer Book
Prayer Book


Recent Galleries

Mailing Address
Ukrainian Orthodox Church of the USA
P.O. Box 495
South Bound Brook, NJ 08880

Ukrainian Orthodox Church of the USA
Metropolia Center
135 Davidson Avenue
Somerset, NJ 08873